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Fumar durante mucho tiempo envejece

 

De acuerdo con un trabajo en el que ha participado la Universidad Complutense de Madrid, la Universidad de Zaragoza, el Hospital de Guadalajara, el Hospital Carlos III, el Hospital Gregorio Marañón y el departamento de Medicina Ocupacional del Grupo Banco Popular, el consumo de tabaco a lo largo del tiempo influye en el acortamiento de los telómeros, sea cual sea la dosis diaria tomada por el fumador. Cabe recordar que el acortamiento de los telómeros está relacionado con un mayor envejecimiento celular.

¿Cómo se ha realizado el estudio?

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores han tenido en cuenta datos de 147 fumadores (79 mujeres y 68 varones) de entre 25 y 65 años, sin ninguna enfermedad. Todos ellos rellenaron un cuestionario en el que se les preguntaba sobre las características demográficas, dosis de tabaco consumida diariamente y tiempo total como fumador. Además, los científicos analizaron sus muestras de orina y sanguíneas. Para medir la longitud de los telómeros, los autores utilizaron muestras de leucocitos de sangre periférica mediante la técnica PCR, con la que compararon el número de copias de este gen con otro gen de copia única obteniendo un valor relativo de longitud.

El tiempo importa más que la cantidad

Al igual que otros trabajos previos, este estudio confirma que los telómeros –estructuras celulares situadas en los extremos de los cromosomas– de las personas fumadoras son más cortos que los de aquellas que no consumen tabaco. Este trabajo va más allá, ya que revela que en este acortamiento influye más si el consumo se ha extendido a lo largo de los años que la dosis diaria de tabaco, aunque esta sea poca. Fernando Bandrés, investigador de Toxicología y Legislación Sanitaria de la UCM y coautor del trabajo, ha declarado: "Según nuestro resultados, parece no existir dosis libre de daño si la exposición se ha prolongado en el tiempo".

Respiración, humo y acortamiento de telómeros

Los compuestos químicos que contiene el humo del tabaco (como agentes oxidantes y radicales libres), potencian el daño oxidativo en las células. El acortamiento de los telómeros se considera un balance entre la exposición a estos agentes y la capacidad antioxidante del organismo. La longitud telomérica es, por tanto, un indicador de la edad biológica de un individuo. Zoraida Verde, investigadora de la Universidad Europea de Madrid y autora principal del trabajo, ha declarado: "Telómeros más cortos están asociados con un mayor envejecimiento, con todo lo que ello conlleva, como EPOC, enfermedades cardiovasculares y un deterioro general acelerado".

 

Texto elaborado con la supervisión científica del Área Asistencial de Adeslas

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Agencia SINC​​

 

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