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En las ciudades, verde es salud

 

Un estudio en el que han participado 8 millones de personas concluye que los espacios verdes en las ciudades pueden evitar muertes prematuras.

 

Se estima que la mitad de la población mundial vive en ciudades, lugares que se caracterizan generalmente por su escasez de espacios verdes. Diferentes estudios indican que las áreas verdes en ciudades tienen un efecto positivo sobre la salud, incluyendo menos estrés, mejor salud mental, y menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, síndrome metabólico y muerte prematura, entre otros. Sin embargo, muchos de estos estudios se fijan solo en un momento específico en el tiempo y usan diferentes maneras de medir la exposición a áreas verdes. De acuerdo con una revisión sistemática y un meta-análisis realizados por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por"la Caixa", en colaboración con la Universidad de Colorado y la Organización Mundial de la Salud (OMS), y publicado en la revista The Lancet Planetary Health, las zonas verdes en las ciudades tienen un papel fundamental contra la mortalidad prematura por todas las causas.

El estudio más grande hecho hasta la fecha sobre el tema

Para llevar a cabo este trabajo, los investigadores usaron estudios longitudinales, es decir, que siguen a una cohorte de personas a lo largo de varios años. Los trabajos elegidos, además, debían cumplir otros dos requisitos: usar una manera sencilla de medir la exposición a áreas verdes basada en imágenes de satélite —el NDVI o índice normalizado de diferencia en vegetación— y considerar la mortalidad como desenlace. Bajo estas premisas, se identificaron nueve estudios que comprenden datos de más de ocho millones de personas en total, en siete países diferentes (Canadá, Estados Unidos, España, Italia, Australia, Suiza y China).

Los rodeados de verde, los más afortunados

El trabajo confirma que las personas que tienen áreas verdes alrededor de su vivienda tienen un menor riesgo de mortalidad prematura. Los autores del trabajo estiman una reducción del 4% en la mortalidad por cada incremento de 0,1 en el índice de vegetación a 500 metros o menos de la residencia. En palabras de David Rojas, investigador de ISGlobal y de la Universidad de Colorado y primer autor del trabajo "Es la síntesis más grande y completa hasta la fecha sobre espacios verdes y mortalidad prematura y los resultados apoyan intervenciones y políticas que incrementen los espacios verdes como estrategia para mejorar la salud pública, valiosa información que se podrá usar en estudios de evaluación de impacto en salud".

Un futuro en verde

Partiendo de los resultados de este meta-análisis, Rojas y su equipo están haciendo cálculos para estimar el número de muertes prematuras que se podría evitar en ciudades de todo el mundo si se consiguiera la ambiciosa meta de aumentar la infraestructura verde. "Los programas de incremento del verde urbano no solo son clave para promover la salud pública, sino que también aumentan la biodiversidad y mitigan los impactos del cambio climático, haciendo que nuestras ciudades sean más sostenibles y habitables", concluye Mark Nieuwenhuijsen, director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal.


Fuente

IsGlobal


 

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