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La contaminación agrava la rinitis

 

Un estudio liderado por ISGlobal concluye que los síntomas nasales de la rinitis son más graves en personas expuestas a altos niveles de contaminación.

 

Entre el 20 y el 50 % de la población mundial está afectada por la rinitis; un trastorno de la mucosa nasal que provoca congestión, estornudos, secreciones abundantes, irritación y, en ocasiones, pérdida del olfato. Aunque es un problema de salud, hay pocos estudios sobre los factores de riesgo que favorecen su aparición. Un trabajo que ha sido liderado por un equipo científico del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por "La Caixa", sostiene que los síntomas nasales de la rinitis son más graves en las personas expuestas a niveles de contaminación atmosférica elevados. En palabras de Bénédicte Jacquemin, líder del estudio e investigadora asociada a ISGlobal: "La rinitis está relacionada con el asma, una patología estrechamente ligada a la contaminación del aire. Por este motivo, creemos oportuno comprobar si la exposición a largo plazo a la polución atmosférica también juega un papel determinante en la rinitis".

¿Cómo se ha realizado el estudio?

Los investigadores analizaron los datos de 1.408 pacientes de rinitis pertenecientes a 17 ciudades europeas distintas, entre las que se encuentran Barcelona, Oviedo, París (Francia), Amberes (Bélgica), Umea (Suecia) y Erfurt (Alemania). Las personas que han participado en este estudio respondieron a un cuestionario sobre la gravedad de cada uno de los síntomas de la rinitis, que recogía sus impresiones de cómo interfieren estas molestias en su día a día. La información relativa a la contaminación atmosférica a la que estaba expuesto cada participante, se obtuvo gracias a datos del proyecto European Study of Cohorts for Air Pollution Effects (ESCAPE), en el cual participó ISGlobal.

Las partículas en suspensión, cuando más pequeñas, más nocivas

Las partículas en suspensión son cuerpos sólidos o líquidos que se encuentran en la atmósfera y cuyo diámetro que puede variar desde micrómetros hasta milímetros, siendo de especial interés aquellas con un diámetro inferior a 2,5 (PM2,5) y a diez micrómetros (PM10). Según los datos de esta investigación, las personas que habitan en ciudades con niveles más altos de PM10 y PM2,5 presentan los síntomas de la rinitis agravados. De acuerdo con sus datos, un aumento de 5 µg/m3 de las PM2,5 se ha asociado a una probabilidad un 17% más alta de padecer rinitis severa. De hecho, estas partículas se han vinculado con un empeoramiento de la congestión y la irritación nasal, así como de los estornudos. Los investigadores concluyeron también que la exposición a NO2, por su parte, aumenta la gravedad de la secreción nasal y la congestión.

El tráfico, en el punto de mira

Según concluye el trabajo, tanto las partículas en suspensión como el NO2 son contaminantes relacionados con el tráfico. En palabras de Emilie Burte, primera autora de la publicación: "El rol de estos contaminantes en la gravedad de los síntomas está probablemente relacionado con procesos de estrés oxidativo, apoptosis (un proceso por el cual se eliminan las células que se encuentran dañadas de forma irreparable) e inflamación. Nuestro estudio sugiere que las partículas en suspensión (PMs) tienen un efecto distinto de las emisiones gaseosas (NO2) probablemente debido a las diferencias en sus mecanismos de acción, que dan lugar a respuestas inflamatorias del tracto respiratorio distintas, aunque se requieren más estudios para validar esta hipótesis".

Un trabajo clave en el estudio de la rinitis

Tal y como defiende Jacquemin: "Este estudio aporta nuevos conocimientos sobre la rinitis, una enfermedad que, aunque no es mortal, supone un desafío importante para la salud pública y está vinculada a un deterioro en la vida cotidiana de quienes la sufren, así como a un coste muy elevado para los fondos públicos debido a los tratamientos, a la disminución de la productividad y al absentismo".



Fuentes

ISGlobal



 

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