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La importancia de vacunar para proteger a los niños de la gripe

 

​La gripe es una enfermedad vírica que produce fiebre y, principalmente, aunque no de forma exclusiva, síntomas respiratorios como congestión nasal, molestias de garganta, tos seca, dolor de cabeza y dolores musculares, así como pérdida de apetito y malestar general. Se contagia por vía respiratoria a través de las gotitas que eliminan las personas enfermas al hablar, toser o estornudar, también puede transmitirse por contacto directo a través de superficies contaminadas por el virus.


Los niños, grandes "propagadores" de la gripe

Tal y como explica María Rosa Albañil, pediatra y miembro del Grupo de Trabajo de Patología Infecciosa de la AEPap: "Los niños ocupan un lugar muy importante en la propagación de la gripe, por ello es muy importante no solo la prevención, sino también enseñarles a mantener medidas generales de higiene como lavado de manos frecuente y, especialmente tras contacto con secreciones, evitar tocar ojos, boca y nariz y tapar boca y nariz con el brazo antes de estornudar o toser".


La gripe no se trata con antibióticos

Dado que la gripe está causada por un virus, los antibióticos no son eficaces para tratarla. Según datos del Eurobarómetro de 2016, la población española tiene creencias erróneas sobre el uso de los antibióticos: un 48% de los españoles dice que matan a los virus y el 45% cree que son efectivos contra resfriados y gripes. Por esta razón, desde la AEPap instan a los pediatras a llevar a cabo iniciativas de divulgación e información dirigidas tanto a padres como a cuidadores.


La vacunación: un método eficaz para prevenir la gripe

La vacuna de la gripe debe administrarse cada año, ya que el virus gripal experimenta cambios de forma periódica y la vacuna debe adaptarse a estos cada temporada, siendo la Organización Mundial de la Salud (OMS) el organismo que cada año recomienda cómo debe ser la composición de dicha vacuna. La eficacia de la vacuna comienza a las dos semanas de su administración y dura meses, además, "su porcentaje de eficacia es de entre 50-65 % siendo menor en niños menores de 2 años de edad", apunta la Dra. Albañil.


¿Quién debe vacunarse?

De acuerdo con la AEPap, deberían vacunarse contra la gripe los siguientes grupos:

  • Todas las personas mayores de 65 años.
  • Personas de entre 6 meses y 65 años que pueden sufrir complicaciones a causa de esta enfermedad como enfermos crónicos, pacientes que reciben tratamientos que disminuyen las defensas, personas malnutridas o con obesidad importante, entre otros.
  • Personas que pueden transmitir la gripe a aquellas que tienen un alto riesgo de presentar complicaciones; incluyendo convivientes con lactantes de menos de 6 meses, trabajadores sanitarios y cuidadores de ancianos o de enfermos crónicos, entre otros.
  • Grupos de profesionales cuyo trabajo tiene una importante repercusión en la sociedad; como es el caso de fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado, bomberos, servicios de protección civil y emergencia, trabajadores de instituciones penitenciarias y centros de internamiento.
  • Trabajadores en contacto con aves con sospecha o confirmación de infección por virus de gripe aviar altamente patogénico.

 

Desde la AEPap también advierten que es importante consultar con el pediatra antes de vacunar contra la gripe a niños menores de 6 meses, alérgicos al huevo o con antecedentes de reacción alérgica severa a la vacuna de la gripe, durante enfermedades con fiebre alta. Señalan además precaución y valoración de riesgo individual en pacientes que hayan presentado síndrome de Guillén Barre y /o púrpura trombopénica autoinmune después de haber recibido una dosis de vacuna antigripal.

 

Texto elaborado con la supervisión científica del Área Asistencial de Adeslas​

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Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria​

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