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La obesidad infantil se ha multiplicado por 10 en los últimos 40 años

 

Según una investigación dirigida por el Imperial College de Londres y la Organización Mundial de la Salud, el número de niños y adolescentes obesos en todo el mundo ha crecido, pasando desde los 11 millones en 1975 a los 124 millones en 2016. En el caso de que la tendencia actual continúe, en 2022 habrá más jóvenes con obesidad que con bajo peso. En lo que respecta a los adultos, en 2016, más de 1900 millones de adultos de 18 o más años tenían sobrepeso, de los cuales, más de 650 millones eran obesos.


¿Cómo se ha realizado el estudio?

El trabajo ha llevado a cabo un análisis de casi 130 millones de personas mayores de cinco años –31,5 millones de 5 a 19 años y 97,4 millones de 20 años o más–, lo que lo convierte en el estudio epidemiológico con mayor número de participantes. De acuerdo con los datos obtenidos, el número de obesos de 5 a 19 años de edad ha aumentado más de diez veces desde los años 70 hasta nuestros días. En España, según esta investigación, entre 1975 y 2016 la prevalencia de la obesidad ha aumentado del 3% al 12% en niños y del 2% al 8% en niñas. En palabras de Majid Ezzati, investigador del Imperial College de Londres y uno de los autores principales del trabajo: "En las últimas cuatro décadas, las tasas de obesidad en niños y adolescentes se dispararon en el mundo. Los datos continúan aumentando en los países de ingresos bajos y medios y tienden a estabilizarse en los países de mayor ingreso, aunque los niveles de obesidad siguen siendo inaceptablemente altos".


La mala alimentación y el sedentarismo, principales responsables

Tal y como señalan los expertos de la OMS, la causa fundamental del sobrepeso y la obesidad es fruto de un desequilibrio energético entre calorías consumidas y gastadas. En las últimas décadas, en el mundo, se ha producido un aumento en la ingesta de alimentos de alto contenido calórico que son ricos en grasa; y un descenso en la actividad física debido a la naturaleza cada vez más sedentaria de muchas formas de trabajo, los nuevos modos de transporte y la creciente urbanización. Por esta razón, hace años que los expertos de esta organización animan a los países a reducir el consumo de alimentos ultraprocesados, altos en calorías y pobres en nutrientes, así como el tiempo que los niños gastan en actividades de ocio sedentarias. Tal y como defienden, una alimentación sana y una vida activa ayudarán a acabar con la lacra de la obesidad en las futuras generaciones.

 

Texto elaborado con la supervisión científica del Área Asistencial de Adeslas

¿Dónde se ha publicado esta noticia?

Agencia SINC​

OMS​

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