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SegurCaixa Adelas

Al corazón le afectan menos las temperaturas extremas

 

Un estudio liderado por ISGlobal concluye que las muertes por enfermedades cardiovasculares atribuibles al frío y al calor descienden un 38% en España.

De acuerdo con un trabajo llevado a cabo por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por "la Caixa", la mortalidad como consecuencia del frío y del calor ha ido en descenso en España desde los años 80. El estudio, que ha analizado series de 15 años, muestra que la mortalidad por causa cardiovascular relacionada con la temperatura ha descendido a un ritmo superior al 17% por década. Para obtener estas conclusiones, los investigadores han analizado la vulnerabilidad de la población española a las temperaturas en un contexto de calentamiento global.

¿Cómo se ha realizado la investigación?

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en España y la relación entre la temperatura y la mortalidad por esta causa está científicamente probada. El trabajo de ISGlobal, publicado en The Lancet Planetary Health, analizó las temperaturas y las muertes por enfermedades cardiovasculares registradas en 48 provincias españolas entre los años 1980 y 2016.

La edad y el sexo: factores a tener en cuenta

Los datos recogidos evidencian diferencias notables en función del sexo, ya que la mortalidad asociada al calor es mucho más elevada entre las mujeres, mientras que los hombres son más vulnerables al frío. También se observa que el riesgo de mortalidad atribuible al calor se incrementa de manera significativa en edades más avanzadas, mientras que en el caso del frío sólo es así para los hombres. En el periodo comprendido entre 2002 y 2016 la mortalidad por enfermedades cardiovasculares atribuible a la temperatura disminuyó en un 38,2% con respecto al periodo 1980-1994. Según declaran los autores de la investigación, en el periodo 2002-2016, la mortalidad cardiovascular atribuible al calor se redujo en más de un 42% entre los hombres y más de un 36% entre las mujeres en comparación con el periodo 1980-1994. En lo que se refiere a la mortalidad atribuible al frío, la comparación entre estos mismos periodos muestra un descenso del 30% entre las mujeres y de casi un 45% entre los hombres.

Adaptados a temperaturas extremas

De acuerdo con declaraciones de Hicham Achebak, investigador de ISGlobal y del Centro de Estudios Demográficos (CED) y primer autor del estudio: "Hemos observado dos fenómenos que se han producido de manera paralela: por un lado, ha habido un aumento de la temperatura media de casi 1º C en las últimas cuatro décadas. La tendencia es que cada vez haya menos días de temperaturas frías, tanto moderadas como extremas, y más días de temperaturas cálidas. Y al mismo tiempo se ha producido una adaptación de la población española tanto a las temperaturas frías como a las cálidas, ya que observamos que ante una misma temperatura el número de muertes que se producen es menor ahora que cuatro décadas atrás".

A mayor nivel socioeconómico, mejor adaptación

El desarrollo socioeconómico que viene acompañado de mejoras del sistema de salud y de las viviendas explica esta adaptación a las temperaturas. Tal y como detallan los autores, en España entre los años 1991 y 2009, la renta per cápita aumentó de los 8.700 € a los 22.880 €, y el gasto en atención sanitaria por persona pasó de 605 € a 2.182 €. Por otro lado, el porcentaje de viviendas con calefacción pasó del 25,8% en 1991 al 56,9% en 2011, mientras que las viviendas con aire acondicionado pasaron del 4,16% en 1991 al 35,5% en 2008. En palabras de Joan Ballester, investigador de ISGlobal y coordinador del estudio: "Lo que hemos visto es que la población española ha mostrado una gran capacidad adaptativa al aumento de la temperatura, pero que esta no ha estado necesariamente ligada a una estrategia de mitigación de las consecuencias del cambio climático. Por tanto, podría darse el caso de que esta respuesta adaptativa fuese limitada y no se produjese a niveles más elevados de calentamiento, cuando se produzca una aceleración en el aumento de las temperaturas".

Fuentes

Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal)


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