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Antibióticos: manéjalos con cuidado

 

La investigación, realizada en doce países, revela la confusión que existe en la población sobre el uso de los antibióticos. Más de la mitad de los encuestados cree que estos fármacos pueden usarse para tratar resfriados o gripe, a pesar de que no tienen ningún efecto frente a los virus. Los resultados coinciden con el lanzamiento de una nueva campaña de la OMS, "Antibióticos: manéjalos con cuidado", una iniciativa mundial para mejorar la comprensión del problema y

cambiar la manera en que se usan los antibióticos.

Los riesgos de abusar de antibióticos

La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias cambian y se vuelven resistentes a los antibióticos usados para tratar las infecciones que ellas causan. El uso excesivo e indebido de los antibióticos aumenta el desarrollo de bacterias resistentes. "El aumento de la resistencia a los antibióticos es una crisis de salud mundial y, en la actualidad, los gobiernos lo reconocen como uno de los principales retos para la salud pública. En todas partes del mundo está llegando a niveles peligrosamente altos", dice la doctora Margaret Chan, Directora General de la OMS, al presentar hoy los resultados de la encuesta. "La resistencia a los antibióticos está poniendo en peligro nuestra capacidad para tratar las enfermedades infecciosas y socavando muchos adelantos de la medicina", añade Chan.

¿Cómo se ha realizado el trabajo?

La encuesta, llevada a cabo en doce países (Barbados, China, Egipto, Federación de Rusia, India, Indonesia, México, Nigeria, Serbia, Sudáfrica, Sudán y Viet Nam), comprendía preguntas sobre el uso de los antibióticos, conocimientos sobre los antibióticos y la "antiobióticorresistencia"; se utilizó una combinación de entrevistas en línea y presenciales. Aunque no pretenden ser exhaustivas, estas y otras encuestas contribuirán a que la OMS y sus asociados determinen cuáles son las brechas clave en la comprensión de este problema por el público, así como las ideas equivocadas acerca de la manera de usar los antibióticos, temas que se abordarán en la campaña.

Uso indebido y abandono antes de finalizar el tratamiento

Las conclusiones del trabajo señalan algunas de las prácticas, las brechas en la comprensión y las ideas equivocadas que contribuyen a empeorar la eficacia de los antibióticos. Según los datos, casi dos terceras partes (64%) de cerca de 10.000 personas entrevistadas dicen saber que la resistencia a los antibióticos es un problema que podría afectarlos a ellos y a sus familias. Sin embargo, la forma en que los afecta y lo que podrían hacer para evitar el problema, no son bien entendidos. Por ejemplo, 64% de los entrevistados piensan que los antibióticos pueden usarse para tratar los resfriados y la gripe, pese a que los antibióticos no tienen ningún efecto en los virus de la gripe. Cerca de una tercera parte (32%) de las personas entrevistadas creen que deben dejar de tomar los antibióticos cuando se sienten mejor, en lugar de terminar el tratamiento recetado.

 

Texto elaborado con la supervisión científica del Área Asistencial de Adeslas

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