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El sedentarismo se extiende entre las personas mayores

 

La actividad física es importante durante toda la vida; en la población mayor permite prevenir o retardar alteraciones asociadas al envejecimiento, evitando con ello incapacidades y pérdidas de funciones. Sin embargo, tal y como concluye un estudio liderado por la Universidad de Jaén, los mayores de 65 años no hacen suficiente ejercicio. Para llevar a cabo este trabajo, los investigadores analizaron la actividad física, limitaciones funcionales, sobrepeso y obesidad, estado de salud autopercibido y problemas de salud crónicos en dicha población.

¿Cómo se ha realizado el trabajo?

El equipo liderado por la Universidad de Jaén partió de los datos de 12.546 personas, divididos en tres grupos de edad (65-74 años, 75-84 años y mayores de 85 años), procedentes de la Encuesta Europea de Salud en España (EHSS), realizada en 2009 y en 2014. De acuerdo con sus resultados, en el año 2014 los participantes mostraron peores valores de actividad física moderada y estado de salud autopercibido que en 2009. Según declara Pedro Ángel Latorre Román a la agencia de noticias científicas SINC "De 2009 a 2014, los niveles de actividad física de las personas mayores españolas han disminuido, mientras que el índice de masa corporal no ha aumentado". Ese hecho está en consonancia con una peor percepción del estado de salud en 2014 y con un aumento de los niveles de enfermedad.

Cuanto menos ejercicio, más problemas de salud crónicos

En 2014 el porcentaje de personas que mostraban enfermedades o problemas de salud crónicos era mayor que en 2009, así como el porcentaje de mayores con dificultades graves para caminar 500 metros sin ayuda y una gran limitación para subir y bajar 12 escalones. Según afirma el experto, "estos datos resaltan la importancia de incorporar programas de ejercicio en una etapa temprana de envejecimiento para preservar el rendimiento físico y prevenir las consecuencias negativas del envejecimiento".

Envejecimiento de la población y calidad de vida

Europa occidental tiene una de las poblaciones más envejecidas del mundo. En España, la esperanza de vida es de 78,9 años para los hombres y 84,9 años para las mujeres. Dado que el envejecimiento se ha asociado con fragilidad y limitación funcional, la promoción de actividad física regular es una de las principales medidas no farmacéuticas propuestas para las personas mayores. De hecho, numerosos estudios han demostrado que en personas mayores, el ejercicio moderado reduce la mortalidad, disminuye el riesgo de demencia, tiene un efecto positivo en la prevención de patologías coronarias, reduce la presión arterial, previene  accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y caídas, lo que mejora la calidad de vida.

 

Texto elaborado con la supervisión científica del Área Asistencial de Adeslas

¿Dónde se ha publicado esta noticia?

Agencia sinc

European Journal of Public Health

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