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Melatonina para luchar con el Alzheimer

 

​I​nvestigadores del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona (IIBB), centro del CSIC y del IDIBAPS; de la Deakin University, de Australia; el Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental, de Australia; la Universidad de Barcelona; la Universidad de Sao Paulo, Brasil; del laboratorio CIBERNED (Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas) y del CIBERESP (Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Epidemiología y Salud Pública) unen fuerzas en la lucha contra el Alzheimer.

El poder neuroprotector de la melatonina

Investigaciones previas habían demostrado que esta hormona podría proteger contra patologías de tipo Alzheimer desarrolladas por ratones transgénicos de esta enfermedad. Sin embargo, los ensayos clínicos realizados hasta ahora no eran concluyentes. Este estudio se ha diseñado para analizar en profundidad los cambios en ratones transgénicos y en ratones sanos de la misma edad, a fin de confirmar el potencial de la melatonina como neuroprotector. Según los primeros resultados obtenidos, la melatonina podría tener un efecto protector a medida que el cerebro envejece, lo cual podría reducir el riesgo de desarrollar Alzheimer y, en el caso de aquellos que ya están afectados por la enfermedad, la melatonina podría proteger contra la degeneración de las neuronas.

¿Cómo se ha realizado el estudio?

El experimento se ha llevado a cabo con dos grupos de ratones de 6 meses, unos sanos y otros con características de patología de Alzheimer, que fueron tratados con una dosis diaria de melatonina (10 mg por kg de peso) hasta los 12 meses de edad.  Coral Sanfeliu, investigadora del CSIC en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona (IIBB), explica que todos los ratones mostraron mejoría en su comportamiento general de bienestar y de aprendizaje: "Ambos grupos de ratones estaban menos ansiosos, exploraban más y tenían más memoria que aquellos que no tomaban melatonina. Estos son signos de que sus conexiones cerebrales estaban de algún modo optimizadas por los efectos de la melatonina a nivel celular".

La clave podría estar en el sueño

Barbara Rita Cardoso, coautora del trabajo e investigadora del Institute for Physical Activity and Nutrition en la Deakin University de Australia, explica que los pacientes de Alzheimer a menudo presentan alteraciones en el sueño y los tratamientos con melatonina pueden ayudar a mejorar este problema de salud. "La melatonina es una hormona natural producida principalmente durante el sueño; la exposición a la luz artificial suprime la liberación natural de melatonina, lo que ha sido asociado no solo con trastornos en el sueño sino con problemas cardiovasculares, gastrointestinales y digestivos, diabetes, obesidad, y depresión, entre otros. Esto quiere decir que la melatonina podría mejorar la calidad del sueño en pacientes que no están afectados de Alzheimer y disminuir el riesgo de que desarrollen la enfermedad".

Un estudio en sus inicios

Los autores del trabajo advierten de que aún es pronto y se necesitan más estudios clínicos antes de aumentar la prescripción de melatonina. "Los modelos animales reproducen parcialmente aspectos de la enfermedad en estadios moderados. Todavía no se ha conseguido una cura para el Alzheimer, ya que la enfermedad en humanos es mucho más compleja y presenta un largo periodo asintomático. Sin embargo, conseguir un retraso en su aparición y progresión significaría una gran disminución en el número de personas afectadas a nivel mundial", añade Coral Sanfeliu.

Texto elaborado con la supervisión científica del Área Asistencial de Adeslas

¿Dónde se ha publicado esta noticia?

La Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)


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